Mi nueva novela, El Indiano, ya a la venta en Amazon

Cubierta de El Indiano, de María Montesinos
No me digáis que no es una cubierta preciosa….

Se ha hecho esperar por mil razones pero todo llega a su tiempo y se pone en su sitio.  El Indiano, mi nueva novela, ya está aquí. Una historia de amor con trasfondo histórico ambientada en Santander a finales del siglo XIX, que empezó a resonar en mi cabeza con insistencia a raíz de una visita a Comillas.

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Ganadoras del sorteo de El Indiano y El mapa de mi piel entre suscriptoras

Cubiertas de El Indiano y El mapa de mi piel

Este año voy a celebrar el Día del Libro como se merece: con un sorteo de mis dos últimas novelas en papel entre las suscriptoras de mi blog.Actualiz


23 abril –> LISTADO DEFINITIVO DE PARTICIPANTES EN EL SORTEO

Actualización 24 abril: ¡Ganadoras del sorteo!


1ª Ganadora: 24. Carmen en su tinta. Un ejemplar de El Indiano, dedicado.


2ª Ganadora: Merry L Casanova. Un ejemplar de El Mapa de mi piel, dedicado.

¡ENHORABUENA A LAS DOS!
(Me pondré en contacto con vosotras a través del correo electrónico)


 ¿Qué sorteo?

Un ejemplar en papel de El mapa de mi piel” y un ejemplar en papel de El Indiano, ambos con dedicatoria incluida.

¿Quiénes pueden participar?

Cualquier suscriptora de este blog, inscrita en mi lista de correo.

¿Cómo participar? 

  1. Si ya eres suscriptora, solo debes comentar aquí abajo que te interesa participar.
  2. Si aún no eres suscriptora del blog, puedes hacerlo en este enlace. Una vez confirmada tu inscripción, tendrás que hacer lo mismo: comentar que deseas participar.

Plazos y procedimiento

  1. La participación está abierta hasta el domingo 22 de abril, a las 23.59 h.
  2. Cada participante tendrá un número asignado que publicaré en un listado  aquí mismo en un enlace bien visible, para que podáis consultarlo.
  3. El sorteo será el mismo 23 de abril a las 21 horas, y lo haré con la herramienta Random.org.
  4. El primer número en salir será la ganadora de El Indiano; el segundo número será la ganadora de El mapa de mi piel.
  5. Publicaré el resultado en el blog el martes 24 de abril. También se lo notificaré por correo electrónico a las dos ganadoras y les pediré su dirección postal para enviarles el libro.

¡Y hay poco más que decir! Es sencillo, ¿no?

¡¡¡Feliz día del libro!!!

 

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Intercambios (minirrelatos #1)

Intercambio minirrelato
Imagen original de Sam Manns en Unsplash.

Se las arregló para cambiarme mi mochila negra estampada de flores tropicales, por la suya rosa de corazones. Nunca entendí que prefiriera mi Barbie veterinaria a su Barbie princesa, ni que se empeñara en que nos prestáramos la ropa como si fuéramos hermanas. Así fue cómo ella se hizo, al final, con mi sudadera verde.

Decía que nos lo teníamos que intercambiar todo; todo menos los novios. En eso, ella se las apañaba sola, mientras que yo…

Un día conocí a Nacho, en la biblioteca. No era guapo,  le quedaban marcas de acné en la cara y era delgaducho, pero tenía una sonrisa preciosa que asomaba tímidamente cada vez que se encontraban nuestras miradas. Un tiempo después me invitó al cine y a cenar en una hamburguesería de barrio. Nos besamos a oscuras en mi portal, eso fue otra noche.

Unas semanas después me dijo que estaba loco por mí y yo le confesé a mi amiga que también estaba loca por él, que era el chico más guapo y tierno del mundo. Ella se rio de mí: «Anda ya, no seas ñoña», me dijo.

Ayer Nacho rompió conmigo. Me dijo que lo perdonara, que no sabía cómo había ocurrido, que el amor era así de loco y se había enamorado de otra chica. La rabia y mis gritos se me desinflaron entre las lágrimas incontrolables, y lo único que acerté a decir era que me encantaba su mochila negra de flores tropicales y esa sudadera verde que llevaba anudada a la cintura, tan a juego.

(Dedicado a Miguel Ángel, por sus sabios consejos)

 

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3 novelas románticas históricas recomendadas por 3 autoras

Esta semana tenía previsto publicar un post con mis tres reseñas habituales pero me ha pillado el toro. No me he podido terminar los tres libros que tenía para leer, así que le pedí a tres estupendas autoras de romántica histórica —Marisa Grey, Ivette Chardis y Ana Iturgaiz— si les apetecía contar esta semana en mi blog cuál es su novela preferida de este género y por qué.

Creo que ha sido todo un acierto: he descubierto tres títulos nuevos que solo por lo que cuentan ellas, me apetece muchísimo leer:

Portada de Susurros de Seda, Loretta ChaseSusurros de Seda, de Loretta Chase

Recomendación de Ivette Chardis, autora de El diamante azul.
Cuando me preguntan cuál es mi novela romántica histórica preferida, suele aparecerme en mente una gran lista, desde clásicos hasta la última obra de una escritora novel que me ha atrapado entre las páginas de su historia. Pero tal vez haya una que recuerdo con más cariño, y si tengo en cuenta que la guardo en un lugar especial de mi estantería, puede decirse, que sí, que es una de mis novelas románticas históricas favoritas: Susurros de sedade Loretta Chase. Uno de los atractivos de esta novela es que su historia transcurre durante la regencia, sin embargo, su protagonista femenina no es virgen, no es inocente, no necesita de un hombre para subsistir y tiene una hija. ¡Todo un escándalo!
Susurros de seda me atrajo precisamente por esa mezcla de cliché en el que parece encajar el protagonista masculino, el duque de Clevedon, y la inteligente Marcelline Noirot, que nada tiene que ver con una doncella en apuros.
Todo empieza cuando Marcelline quiere convertir su taller de costura en el más conocido de Londres y para ello se empeña en conseguir el mecenazgo de la futura duquesa de Clevedon. Eso atrae tanto a las mujeres a su taller como al propio Clevedon que desconfía de sus intenciones. A partir de ahí todo se precipita, el deseo, la desconfianza, las aventuras y la pasión. «El encanto del vestido perfecto ha de ser doble: que las mujeres mueran por ponérselo… y los hombres por quitárselo.» A la venta en Amazon.

 

Portada de Mi última duquesaMi última duquesa, de Daisy Goodwin

Recomendación de Marisa Grey autora, entre otras, de Bajo el sol de Medianoche, que reseñé aquí hace un tiempo.
Una excelente novela histórica, llena de diálogos con doble sentido, personajes complejos y una hermosa historia de amor; pero por encima de todo es una crónica del final de un siglo que dejaba atrás a una Europa decadente para dar paso a una nueva sociedad marcada por el poder del dinero. La novela reúne historia y amor, para mi gusto en su justa medida, y para ello la autora se ha inspirado en la historia de Consuelo Vanderbilt y su matrimonio concertado con el duque de Marlborough. Lo primero que alabaría de Mi última Duquesa es la descripción detallista que realiza la autora de la sociedad británica de entonces: encorsetada, decadente, orgullosa, incluso mezquina, pero por encima de todo arruinada. Para la nobleza del Viejo Mundo, todos esos nuevos ricos estadunidenses eran vulgares por presumir de sus fortunas, sin embargo esa misma nobleza, que miraba por encima del hombro a las herederas estadounidenses, concertaban matrimonios para salvar de la ruina a muchos nobles. Y es en ese ambiente, condescendiente hacia esos toscos americanos, y despectivo hacia sus fortunas, que aparece en Inglaterra la heredera más rica de Estados Unidos, Cora Cash, haciendo gala de su temperamento impulsivo y caprichoso. Sin embargo, cuando conoce al Duque de Warham, desea que solo vea a la mujer y no a la rica heredera que podría salvar su ducado de la ruina.
A la venta solo en tapa dura. Lo encontraréis en librerías.

 

Norte y sur, Elizabeth GaskellNorte y Sur, de Elizabeth Gaskell

Recomendada por Ana Iturgaiz, autora, entre otras, de Tu nombre al trasluz. 
Margaret Hale, una joven que vive en el campo al sur de Inglaterra, se ve obligada a trasladarse a Milton, una ciudad industrial del norte del país. Allí descubre la dureza de las condiciones de vida de los obreros de las fábricas textiles, así como a John Thorton, dueño de una de esas fábricas, con el que iniciará una lucha que terminará ¿de forma inesperada? La escritora, Elizabeth Gaskell, consigue reflejar a través de esta historia y sus personajes los conflictos sociales y políticos derivados de la Revolución Industrial en la Inglaterra de mediados del siglo XIX.
Esta novela es una de mis preferidas por muchas razones: primero, porque está escrita hace más de ciento cincuenta años y, sin embargo, parece que fue ayer; y, después, porque habla de prejuicios y de rencores, pero también de perdón y de humildad; porque los lazos familiares son muy importantes, porque demuestra que los mundos opuestos son también complementarios, porque te enseña que la utopía es posible. Pero sobre todo, me gusta porque habla de amor, del bueno. Lo tenéis gratis en Kindle Unlimited.

 

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¿Qué es ficción y qué es realidad en las novelas románticas históricas?

Lámina de La Moda Elegante, revista femenina española. Junio de 1883.

Hace unos días, una lectora me preguntó si el personaje de Güell en El Indiano era el de verdad, y si ciertos datos eran reales. Le dije que sí, que el Eusebi Güell que aparece en mi novela es el que años después se convertiría en el conde Güell y principal mecenas de Gaudí.

Güell también era hijo de indiano, y yerno de Antonio López, marqués de Comillas, puesto que estaba casado con su hija Isabel, y pasó algunos veranos en la villa, al igual que otros personajes que menciono (el arquitecto y amigo de Gaudí, Cristóbal Cascante; Claudio López, segundo marqués de Comillas, y su joven esposa María Gayón —de quien dicen que Alfonso XII se quedó prendado de su belleza—; el escritor José María Pereda y Emilia Pardo Bazán, entre otros). Explico la mención a algunos personajes y eventos en un apartado de aclaraciones  históricas al final de la novela pero, claro, mi lectora  aún no había llegado allí.

Eso me dio qué pensar: ¿puedo decir que El Indiano es realmente histórica? ¿Hasta qué punto? ¿De qué depende? ¿Hay algún límite entre lo que es realidad y ficción? No os voy a aburrir con una explicación larga, tranquilas. Según he leído en el espacio dedicado a novela histórica de la Biblioteca Nacional (muy recomendable, por cierto), «las novelas históricas son aquellas que siendo ficción, recrean un periodo histórico lejano y en las que forman parte de la acción personajes y eventos no ficticios».  A partir de ahí, el escritor/a tiene libertad de creación, puede permitirse ciertas licencias. Aquí entrarían, por ejemplo, los Episodios Nacionales de Galdós.

La idea de El Indiano surgió de una visita familiar a Comillas en la que me enamoré de “El Capricho”. Me intrigó mucho la historia de su primer propietario, un abogado culto y solterón, amante de la botánica y la música, que le encargó el proyecto de su residencia a un joven arquitecto bastante desconocido todavía, Antonio Gaudí, por recomendación del marqués de Comillas. A partir de ahí, comencé a investigar y documentarme.

Los datos relativos a esa época, así como algunos eventos y personajes son reales porque me interesaba mucho recrear ese momento, sus ideas, la sociedad y la cultura.  Sin embargo, los protagonistas principales y secundarios son inventados, así como las tramas concretas en las que están inmersos. Muchas de las novelas actuales de romance histórico —y las novelas históricas a secas, también— siguen este esquema que entremezcla realidad y ficción. Supongo  que porque al autor/a nos da bastante libertad para contar lo que queremos contar y hacerlo de una forma interesante para el lector/a.

Pero ¿cuáles son los principales problemas a los que se enfrenta un escritor/a al escribir una novela histórica? Mejor dicho, ¿a cuáles me he enfrentado yo? Sigue leyendo “¿Qué es ficción y qué es realidad en las novelas románticas históricas?”

No es un #8demarzo cualquiera

Ilustraciones de Tina Berning
Ilustraciones de @Tina Berning en Instagram

 

Aspiro, señores, a que reconozcáis que la mujer tiene destino propio; que sus primeros deberes naturales son para consigo misma, no relativos y dependientes de la entidad moral de la familia que en su día podrá construir o no construir; que su felicidad y dignidad personal tiene que ser el fin esencial de su cultura, y que por consecuencia de ese modo de ser mujer, está investida del mismo derecho a la educación que el hombre.

Emilia Pardo Bazán,
en su discurso del Congreso Pedagógico Hispanoamericano. Madrid, 1892


Esta cita, que precede al inicio de El Indiano, estuvo a punto de cambiarle el título en el último momento. Desde que escribí la primera página, el documento sobre el que trabajaba se llamó Indiano, a secas. Era la historia de Héctor Balboa, lo tenía claro. Pero luego llegó Micaela y comencé a leer escritos de Concepción Arenal, como La mujer del porvenir y otros, así como documentos sobre los congresos pedagógicos de 1882 y 1892, y sobre las maestras y la educación en España en aquellos años. Y después apareció el torrente desbordante de Emilia Pardo Bazán, primera feminista invisible, aún poco reconocida (en mi opinión), y Micaela quiso eso por lo que que doña Emilia clamaba, como voz en el desierto, para las mujeres de su época: Un destino propio.

Tanto en el congreso pedagógico de 1882 como en el de 1892 con el que termina la novela y en el que habló Pardo Bazán, se pedía la misma educación para niños que para niñas. No era aceptable que los niños aprendieran matemáticas, física, naturales o historia y que el programa de las niñas fuera higiene doméstica, bordados y costura, nociones básicas de matemáticas para llevar una casa, y doctrina religiosa, en el caso de aquellas que pudieran ir a la escuela, que eran una minoría. Y por supuesto, para ellas estaba vetada la educación secundaria. ¿Para qué?

En el congreso de 1892 ya se reclamaba la igualdad salarial entre los maestros y las maestras. Había una «brecha salarial» sangrante ente ambos. Y también se reclamaba el derecho a trabajar en la profesión que ellas desearan, sin restricciones. No lo consiguieron, claro está. Los hombres y también las propias mujeres, no lo consideraban adecuado.

Han pasado 125 años desde entonces y hemos progresado mucho en lo que a la situación de la mujer se refiere, sobre todo en los últimos 40 años pero, ¿lo suficiente para el momento en que estamos, de avances en todos los sentidos?

Ahora es el momento. Time is up.

Este no será un 8 de marzo cualquiera. Será un día grande, clamoroso. Un día en el que millones de mujeres  de todo el mundo expresarán, libremente y de la forma que cada una quiera, que todavía queda mucho por cambiar, mucho camino por recorrer en los países desarrollados (en los menos desarrollados, ni te cuento) hacia la igualdad efectiva entre hombres y mujeres. Igualdad: ni mejores ni peores. Iguales.

Tal vez haya manifiestos o convocatorias o declaraciones ideológicas con las que nos identifiquemos o no, pero pienso que no deberíamos utilizarlas como excusa para callar ese día. Porque es nuestro día, el de todas. Sin banderas ni ideologías. La causa de fondo está clara, es incontestable, al margen de cómo lo exprese cada una, a través de una huelga, o acudiendo a una manifestación, o parando un par de horas, o sin parar pero con gestos tal vez menos políticos pero no menos significativos, como la publicación de un post en un blog  o de imágenes, mensajes o frases en Facebook, Instagram, Twitter, WhatsApp, o como sea.

El año pasado en este mismo blog declaraba que el 8 de marzo, para mí,  no es un día de celebración sino de reivindicación,  y que me considero feminista desde el mismo momento en que defiendo la igualdad entre hombres y mujeres, según la definición del término que hace nuestra santa Real Academia de la Lengua Española (RAE), por ejemplo.

Feminista en tanto en cuanto deseo que se me reconozca de manera efectiva igual valor, trabajo y oportunidades en mi condición de mujer, madre, esposa, profesional y escritora.

Feminista contra nadie, sin agravio de nadie, sin menosprecio de nadie.

Feminista con libertad, derechos, pero también con responsabilidades en todo lo que a mí me concierne para alcanzar esa igualdad. Por supuesto, en el plano creativo, como escritora, asumo esa responsabilidad en mis novelas.

Los cambios sociales y culturales de calado, como este que nos afecta al 50% de la población, no llegan solos. Se pelean, se reclaman, se reivindican. Y sinceramente, pienso que para dar un paso adelante significativo hacia la igualdad efectiva , es posible que sea necesario ese punto de radicalidad, de discriminación positiva, de intransigencia ante determinadas expresiones culturales, hábitos, actitudes o conductas machistas que desean que las cosas no cambien o cambien demasiado despacio. Aunque haya quien lo considere exagerado.

En circunstancias normales, lo sería. Pero si no ponemos semáforos rojos en aquello que nos afecta y nos concierne a diario, seguirán muriendo mujeres; o si no damos preferencia de paso allí donde es clave que estemos representadas, no alcanzaremos nunca ese punto de partida igualitario entre hombres y mujeres a partir del cual, ya sí, avanzar juntos.

Ojalá este no sea un #8demarzo cualquiera.#yoparo

¿Qué leer? ¿Cómo elegimos lo que leemos?

Qué leer y cómo elegir las lecturas
Foto de Annie Spratt en Unsplash

Desde hace un tiempo, cada mes de enero intento hacer una lista de libros que me gustaría leer a lo largo del año. Al principio hacía listas muy largas, pero he ido reduciéndolas porque soy algo anárquica y dejaba la lista de lado para dejarme seducir por novedades o autores que se colaban por ahí. Resultado: llegaba a final de año con la lista casi intacta. Eso también me dejaba con la sensación de que leía como pato mareado, picoteando de aquí y de allá pero sin unos criterios que me permitieran sacar algo en claro al final del conjunto de lecturas.

Un poco deprimente, la verdad.

Ahora solo me apunto 5 libros que quiero/debo leer en el año, por la razón que sea. Suelen ser libros de los que quiero sacar algo más que un ratito de placer lector: algún clásico, autores reconocidos de los que aprender, o  algún ensayo.

Más allá de esos cinco, puedo leer lo que me dé la gana. Y ahí viene el problema (¿Qué leo ahora? ¿Qué libro elijo? ¿Por qué  este y no otro?) y  sí, lo reconozco, siento una cierta curiosidad malsana por lo que leen los demás (¿Qué están leyendo ciertas personas? ¿Cómo llegan a esos libros? ¿Por qué eligen esas lecturas?).

Estes mes estaba un poco de sequía lectora. Tengo una larga lista de títulos apuntados pero no sabía cuál elegir, por cuál empezar. Hay veces que lo tengo claro, pero no siempre. Y entonces me pregunté cómo lo harían los demás.

Y de ahí a preguntar a 5 buenas lectoras cómo lo hacen ellas, fue un paso. Elegí a una lectora empedernida, a una escritora, a una librera, a una periodista de cultura con gusto por la novela romántica, y a una escritora-profe de escritura-bloguera y les pregunté.

  1. ¿Con qué criterio eliges tus lecturas? (Por género, o por autores, y/o por determinado objetivo lector , etc)
  2. ¿Cómo eliges los libros que vas a leer?

Y ya que estábamos, aproveché y quise saber los dos últimos libros que habían leido y los dos siguientes que leerían. A continuación y por orden alfabético, reproduzco sus respuestas,  que no tienen desperdicio.

Sigue leyendo “¿Qué leer? ¿Cómo elegimos lo que leemos?”

¿Por qué estáis juntos?

¿Por qué estáis juntos?
Imagen de Joshua K. Jackson en Unsplash

Ahora miraba las parejas —en los restaurantes, en la calle, en las fiestas— y se preguntaba: ¿Por qué estáis juntos? ¿Qué creíste esencial para ti? ¿Qué echas de menos en ti que quieres que te lo proporcione otro? Ahora creía que una relación funcionaba si la pareja reconocía lo que cada uno de ellos podía ofrecer al otro y lo valoraba como lo más preciado.

Tan poca vida, Hanya Yanagihara

 

Las pinturas del alma

La Fin du Monde_XingjianCreo que su nombre no es tan conocido o popular: Gao Xingjian. Escritor (Premio Nobel de Literatura en el año 2000), traductor, dramaturgo, pintor, cineasta. Un hombre de una increíble sensibilidad artística y una mente privilegiada que huyó en 1987 de la opresión del régimen comunista chino y se exilió en Francia, donde todavía vive a sus 78 años.

Más que por su obra literaria —no sé si algún día me terminaré La montaña del Alma, su obra más conocida—, quise saber más de él  por sus maravillosas pinturas realizadas en tinta aguada, una técnica tradicional china a la que llaman “pintura del sentimiento” o “escritura del espíritu”.

Sigue leyendo “Las pinturas del alma”

3 novelas de comedia romántica de autoras españolas

Dicen que hacer reír es mucho más difícil que hacer llorar. Yo también lo creo, porque las emociones que nos hacen llorar son más o menos universales, pero el sentido del humor es muy particular. Depende de cada persona, cada comunidad, cada cultura. Así que cuando encuentras alguna novela de comedia romántica que te arranca unas cuantas risas, tiene mucho mérito. Al menos para mí, que tengo un sentido del humor un tanto particular.

Hace unos meses comenté en otro post tres novelas que unen amor y humor (solo una española, es cierto), pero por suerte, hay más. Muchas más, aunque aquí solo voy a comentar tres de ellas, las tres de autoras españolas, que he leído últimamente y me han gustando tanto como para recomendarlas.

Y me lo quería perder, Rosario VilaY me lo quería perder, Rosario Vila

Pues sin exagerar, una de las novelas más divertidas que he leído en estos últimos meses. Está llena de golpes buenísimos que se encarga de repartir la protagonista, Susana Costa, una abogada en paro que se ve obligada a alquilar su piso y mudarse a vivir con su sobrino universitario y un compañero suyo, al menos, mientras le surja un trabajo mejor que el de tele operadora que le ha buscado su hermano. Con este panorama, no es de extrañar que Susana se gaste un poco de mala leche, bastante desconfianza hacia el género humano en general y el masculino en particular,  y una imaginación inabarcable para montarse películas e inventarse réplicas ácidas a todo el que osa dirigirse a ella. Grandísima Susana que, en el fondo, también tiene su corazoncito y tiene miedo de que un depredador sexual se lo haga añicos. Y hasta ahí puedo contar. Una lectura ágil, adictiva y muy bien escrita que da gusto devorar.
Gratis en Kindle Unlimited de Amazon.

 

A contrarreloj, Laura EsparzaA contrarreloj, Laura Esparza

Amor, humor y ambiente deportivo de trasfondo. Una trama original con el mundillo de las agencias de representantes deportivos de fondo, dos competidores profesionales —ella, Andrea, directora de una pequeña agencia en ascenso; él, Luc, líder de una de las agencias más importantes de España—, y una boda, la de su mejor amiga y su hermano pequeño, respectivamente, que deben organizar en apenas tres semanas. Situaciones muy divertidas, diálogos ágiles y afilados, personajes secundarios memorables como las abuelas, la preadolescente hermana de la novia, o el organizador de bodas inseguro, y una pareja protagonista que echa chispas desde el primer encuentro. Muy recomendable, la verdad.
En formato digital lo tenéis aquí a buen precio.

 

Me vuelves loco, Isabel KeatsMe vuelves loco, Isabel Keats

Isabel Keats es una especialista en novelas de amor con buenas dosis de humor. Sus personajes suelen tener un punto naif o estrambótico o alocado que funciona muy bien. La última novela que me he leído de ella es Me vuelves loco, una divertida historia entre Alicia, una joven y exitosa diseñadora textil que sufre ataques de pánico, no soporta las palabrotas y vive alejada del mundanal ruido en su casita de la playa, y Konrad, su nuevo vecino, un guionista de cine descuidado,  ordinario, mal hablado y falto de inspiración que ha ocupado la casa de al lado para escribir. Cuando Konrad conoce a Ali, le vuelve la inspiración perdida, así que todo su empeño es pegarse a su vecina y de paso, ligársela, aunque para ello tenga que adaptarse a sus extrañas manías. Una novela de lectura fácil y muy entretenida.
Gratis en Kindle Unlimited de Amazon.